¿Pero qué es la política social?

Palacio de la Moneda

Partimos del siguiente esquema, según el cual la vida social se diferencia en cuatro grandes subsistemas o esferas, en las cuales se gestionan los bienes que las personas necesitan para su bienestar:

Esfera

Bienes

Lógica

Comunidad

Relacionales

Reciprocidad

Estado

Públicos

Derecho

Mercado

Privados

Intercambio

Iniciativa social

Comunes

Solidaridad

Según esta mirada, las personas van a dar respuesta a algunas de sus necesidades mediante las relaciones comunitarias, es decir, mediante esas relaciones primarias que se mantienen en el seno de las familias, los vecindarios, los grupos de amistad o los entornos de convivencia. Llamamos bienes relacionales a ese patrimonio de vínculos y decimos que se rigen por la lógica de la reciprocidad, en buena medida a partir del don gratuito. Otros bienes se configuran como bienes comunes, en tanto en cuanto nos dotamos de alguna iniciativa social u organización solidaria para gestionarlos. Cuando encomendamos al Estado la gestión de un bien, lo convertimos en un bien público, en clave de derecho, mientras que, si lo intercambiamos en el mercado, se trata de un bien privado.

A partir de este esquema, una política pública es una estrategia explícita y un conjunto estructurado de procesos mediante los cuales el Estado articula su influencia en alguna parcela o dimensión de la vida social. Convencionalmente denominamos sociales a algunas de esas políticas públicas. El concepto de política social es muy paradójico, pero podría decirse que denominamos social a una política pública en la medida en que

  • Contribuye a la redistribución de recursos económicos, compensando el reparto tendencialmente no equitativo que se deriva de la dinámica de mercado.
  • Impulsa la igualdad de oportunidades, de trato o de resultados, ante la diversidad de capacidades presente en la sociedad.
  • Proporciona prestaciones que dan respuesta a una serie de necesidades sociales y aspiraciones legítimas de desarrollo humano, consideradas como derechos sociales universales.
  • Ofrece seguridad frente a determinadas contingencias o riesgos, que no se desean dejar a la suerte de cada individuo.
  • Genera capital humano, económicamente productivo.
  • Previene, palia o revierte situaciones de exclusión social.
  • Facilita la construcción de lazos relacionales, vínculos comunitarios o cohesión social.

Asumimos un concepto de política social que, como política pública, es consciente de sus límites y paradojas a la hora de afectar al conjunto del sistema social. Se trata de una política social que tiende a ser consciente de la complejidad y respetuosa con la autonomía de la vida social en la que quiere tener efectos y que buscará la mayor capacidad de autorregulación y corregulación política de los diferentes agentes. Por otra parte, como política que se llama social, recordando la filosofía gandhiana de que el fin está en los medios como el árbol en la semilla, buscará fines equitativos, inclusivos, relacionales y participativos con medios equitativos, inclusivos, relacionales y participativos. Estamos pensando en una política social que, paradójicamente, en tanto que política se sabe necesaria y que, en tanto que social, desearía serlo lo menos posible.

(En la foto, el Palacio de la Moneda, en Santiago de Chile, iluminado en rosa en una campaña para la prevención del cáncer de mama.)

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