“Servicios sociales especializados en exclusión social” es un oxímoron

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Según el Diccionario de la Real Academia, un oxímoron es una combinación de dos expresiones de significado opuesto, por ejemplo “silencio atronador”. Pues bien, esta entrada intentará explicar por qué cabe entender que los servicios sociales (u otros), si son especializados, no pueden serlo en relación con la exclusión (o inclusión) social y que la contribución de los servicios sociales (como la de otros servicios) a la inclusión social (a prevenir, paliar o revertir procesos de exclusión social) no corresponde a una parte especializada de los servicios sociales sino, necesariamente, a todos ellos.

Veamos. En el ámbito de las ciencias sociales y de las políticas de bienestar se ha alcanzado un notable consenso a la hora de definir la exclusión social como un proceso complejo en virtud del cual las personas se van viendo privadas del ejercicio de una serie de derechos de ciudadanía (fundamentalmente de los derechos llamados sociales). Dicho de otro modo, se entiende que el ejercicio de los derechos sociales protege frente a la exclusión social o contribuye a la inclusión social. Contar con dinero para subsistir, disponer de alojamiento, tener un empleo, formar parte de una familia o comunidad, atesorar conocimientos o gozar de una adecuada cobertura sanitaria son, entre otros, factores protectores que hacen más improbable que lleguemos a encontrarnos en una situación de exclusión social.

Los servicios sociales constituyen, por tanto, uno de los pilares de nuestro sistema de bienestar, uno de los fundamentos de los procesos y situaciones de inclusión social, una de las herramientas para prevenir, paliar y revertir procesos y situaciones de exclusión social. Como lo son los servicios educativos o los de salud, o las políticas de empleo, de vivienda o de garantía de ingresos. Lógicamente, en función de los  riesgos e itinerarios de exclusión social de cada persona, serán unos dispositivos u otros los más llamados a actuar para favorecer la inclusión social de esa persona.

¿Y a qué nos referimos cuando hablamos de especialización? Por ejemplo, cuando hablamos de servicios sociales especializados para niñas y niños que no cuentan con un entorno familiar adecuado estamos indicando que, a la hora de aportar los cuidados, apoyos o intervenciones propias de los servicios sociales a esas criaturas, existe y es conveniente, disponer en cierta medida de conocimientos, capacidades, técnicas e instrumentos específicos para tal población y situación, al menos en parte, diferentes de otros conocimientos, capacidades, técnicas e instrumentos de utilidad en los servicios sociales. Pero no cabe hablar, en los servicios sociales, de especialización en relación con la exclusión e inclusión social, pues no es posible identificar ninguna parte de los servicios sociales o ningún tipo de servicios sociales que no sea, por definición, “contra la exclusión social” y “para la inclusión social”. Y lo mismo pasa con los servicios educativos, de empleo u otros.

Dice la Real Academia que, en el oxímoron, la unión de dos palabras contradictorias entre sí origina un nuevo sentido. Quizá cuando se nos habla de servicios sociales especializados en exclusión social se nos está intentando endosar la misión imposible que representa para los servicios sociales (para una parte de ellos) aceptar un encargo o encomienda que, en el mejor de los casos, está al alcance del conjunto del sistema de bienestar o incluso del sistema social en su totalidad. Con el riesgo de que finalmente acaben siendo, involuntariamente, servicios sociales para (perpetuar) la exclusión social.

(Sobre estas y otras cuestiones reflexionaremos y conversaremos mañana en el XXII Gizartegune de la Diputación Foral de Bizkaia.)

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