Visibilidad, relato y perímetro de los servicios sociales: es posible

Yes we care

A pesar de la invisibilidad de los servicios sociales (nombrados como tales) en el debate político general, la apuesta por unos servicios sociales universales, próximos, personalizados, participativos, comunitarios y basados en el conocimiento y la tecnología puede funcionar. Hay argumentos para pensarlo:

  • Determinados cambios sociales (y su individualización, diversificación y complejidad) generan masa crítica de necesidades y riesgos sociales vinculados a la interacción (autonomía funcional/integración relacional), que entendemos como objeto de los servicios sociales. Hay, sin duda, base para un pilar del sistema de bienestar.
  • Específicamente, las necesidades relacionadas con los cuidados y con la conciliación de la vida personal, familiar y laboral presentan importancia creciente en las percepciones, expectativas y demandas de la ciudadanía.
  • Puede aportarse evidencia de que conseguir profesionalmente logros de calidad en lo que tiene que ver con la interacción de las personas tiene valiosas sinergias con la consecución de logros en lo relacionado con los objetos de las otras ramas de la política social (salud, conocimiento, empleo, alojamiento y subsistencia).
  • Los servicios sociales pueden tener un importante impacto en términos de equidad de género e intergeneracional.
  • Son considerables también los retornos económicos del desarrollo del sector de los servicios sociales en términos de empleo y de tejido empresarial.
  • Los servicios sociales realmente existentes tienen una estructura profesional e institucional suficientemente dotada y potente y, a la vez, suficientemente flexible y abierta, como para abordar el reto y el itinerario deseados.

Con todo, se ha de asumir que esta apuesta por los servicios sociales (hoy y aquí) sólo puede ser ganadora si tiene carácter estratégico, es decir, si se entiende que no es una apuesta táctica que conecta con demandas sociales maduras de agentes organizados o sujetos estructurados, sino una apuesta a medio plazo que resultará rentable profesional, política, económica y socialmente cuando se haya construido su marco de sentido y haya generado reconocimiento de quienes se vayan beneficiando de ella o puedan comprender que podrán beneficiarse de ella.

Porque, ciertamente, el relato de los servicios sociales no está escrito. Y se ha de reconocer que existen otros relatos alternativos que compiten con el que proponemos: el relato de la asistencia social residual; el relato de los servicios sociales (sólo) para colectivos especiales, vulnerables o excluidos; el relato de una intervención social (sólo) transversal; el relato de un sector, pilar o sistema sociosanitario; el relato del sector, pilar o sistema de atención a la dependencia; el relato de los servicios a la persona; el relato de las organizaciones voluntarias como agentes prioritarios o privilegiados de intervención social; y otros.

A la vez, los servicios sociales pueden tener que competir, en la medida en que no haya distribución, coordinación e integración adecuadas, con otras ramas o sectores por su posicionamiento ante la ciudadanía: con el sector educativo por la atención a la primera infancia, con el sector de la vivienda para brindar apoyos tecnológicos en el domicilio, con el sector sanitario en el terreno de los cuidados de larga duración, con el sector de la robótica acerca del significado de la interacción y así sucesivamente.

Obviamente, los relatos y los perímetros de los sectores de actividad o de los sistemas públicos no están ni pueden estar rígidamente preestablecidos, pero un modelo de servicios sociales como el que proponemos necesita sin duda un perímetro suficiente y un relato coherente. Y una apuesta inteligente por su posicionamiento estratégico.

(Fragmento adaptado de un artículo de próxima publicación en la Revista Española del Tercer Sector.)

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