La comunidad: real y frágil, controvertida y necesaria

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Vivimos tiempos de fenómenos extremos (como la pandemia de la covid-19, la guerra en Europa, el aumento de la inflación, la crecida del autoritarismo o la subida de las temperaturas), que tensionan, fragmentan y enfrentan a distintos grupos poblacionales en muchos sentidos y ámbitos. Tiempos en los que, en muy diferentes propuestas o narrativas de respuesta, rescate, resiliencia, innovación o transformación, aparece una y otra vez la referencia a la comunidad. Así, por ejemplo:

  • Las políticas en relación con la pobreza económica y la exclusión social, atentas a las dimensiones territoriales y relacionales de dichos fenómenos, se fijan en las comarcas, barrios y vecindarios y proponen estrategias de desarrollo comunitario, sinérgicas con procesos de activación laboral o inclusión residencial, ente otros.
  • Las agendas urbanas, conscientes de la importancia de la participación de la ciudadanía para el adecuado diseño y legitimación de la planeación del espacio físico y sus usos, incorporan (o se conectan con) estrategias y metodologías de acción comunitaria, entrelazando construcción de la ciudad y de la ciudadanía.
  • Las organizaciones del tercer sector de acción social (con sus personas expertas por experiencia), que se plantean la desinstitucionalización (o la prevención de la institucionalización) de niñas, niños, adolescentes, personas con discapacidad, personas mayores en situación de dependencia u otras personas en riesgo o situación de exclusión social, promueven la vida activa y participativa en comunidades acogedoras, cuidadoras, inteligentes, amigables e inclusivas como alternativa necesaria y urgente al internamiento asilar.
  • Los servicios sociales (de cuidados) o servicios (sociales) de cuidados, como otras ramas de servicios públicos de bienestar (salud, educación, empleo, vivienda y garantía de ingresos), conocen de la necesaria dimensión, enfoque o mirada comunitaria, especialmente en los programas de prevención universal o primaria que resultan imprescindibles para el cumplimiento de su misión a escala poblacional.
  • Las personas y movimientos preocupados por la acción colectiva y por la calidad y legitimidad de nuestros mecanismos de gobernanza democrática impulsan las prácticas colaborativas, la cooperación pública-comunitaria y la participación cada vez más directa de la comunidad en la toma de decisiones sobre las políticas públicas.

Las comunidades existen, sin duda. Las relaciones , proyectos y dinámicas comunitarias son fundamentales para el funcionamiento y para la transformación de nuestra sociedad. Pero sabemos que son frágiles y limitadas y que tenemos el reto de reinventarlas y fortalecerlas. Y que hay quien quiere hacerlo de forma alienante, reaccionaria, excluyente, discriminatoria y distópica.  También están quienes utilizan una retórica comunitaria, falsamente consensual, para intentar edulcorar situaciones inaceptables de injusticia estructural. Por todo ello, quienes quieran levantar la bandera de la comunidad, quienes quieran hacer una apuesta comunitaria, deberán explicitar, fundamentar y relacionar sus términos y puntos de referencia.

En la medida en que los fenómenos extremos del estilo de los mencionados arriba arrecien e impacten unos en otros con efectos multiplicadores, será más probable que nuestras sociedades hayan de encarar procesos de reorganización radical de la vida (en lo que tiene que ver, por ejemplo, con la energía, con la fiscalidad, con el empleo, con los cuidados o con otros asuntos) y esa reorganización de la vida, necesariamente, habrá de apoyarse en la comunidad y habrá de afectar a la comunidad. Y una vez más habremos de hacernos preguntas cómo éstas: ¿Qué comunidad? ¿Para qué la comunidad? ¿Qué tipo de comunidad? ¿Con quién la comunidad? ¿De verdad, la comunidad?

(Al hilo de encuentros organizados del 4 al 14 de noviembre de 2022 por y con: el Ayuntamiento de Gijón, el Ayuntamiento de Tolosa, Plena Inclusión y la Universidad de Alicante [en la foto], los colegios profesionales de psicología y educación social, el Consejo Económico y Social Vasco, Servicios Sociales Integrados, EAPN Euskadi, el Partido Socialista de Euskadi-Euskadiko Ezkerra, el Ayuntamiento de Vilanova i la Geltrú, Sumar, Hartu Emanak y Bogan.)

Acción comunitaria y prevención de la soledad

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Cuando hablamos de una comunidad, nos estamos refiriendo a un cuerpo social, a un conjunto de personas, a un colectivo poblacional más fácilmente abarcable que el de una sociedad. Identificamos comunidades en la medida en que podemos hablar de relaciones más primarias, directas y afectivas; en la medida en que hay cierta proximidad física e incardinación territorial de las personas; en la medida en que hay autoidentificación compartida y conciencia de pertenencia; en la medida en que hay cierta autoorganización económica, social y política.

Hemos ido hablando más de acción comunitaria a medida que las comunidades reales se iban fragilizando, desvinculando y diluyendo. Y no debemos olvidar que ese proceso de desdibujamiento de las comunidades tuvo su energía motriz y consecuencias positivas en términos de libertad individual y ejercicio de derechos. Sin embargo, es considerable la evidencia empírica acerca de los beneficios que tiene contar con redes de apoyo social, de ayuda mutua, de reciprocidad gratuita y de que las sociedades en general funcionan en buena medida gracias a relaciones de confianza, de compromiso y de colaboración basadas en aprendizajes realizados y anclajes construidos en las redes familiares y comunitarias.

Entendemos el de la acción comunitaria como un campo en el que nos podemos encontrar personas pertenecientes a diferentes profesiones y disciplinas (medicina, arquitectura, ciencia política, trabajo social, economía, psicología, enfermería, educación social, ingeniería, sociología y otras). Cada una tiene actividades muy características y diferenciadas pero también confluyen en prácticas comunes, aunque para que hablemos, propiamente, de acción comunitaria parece que la comunidad, como tal, ha de empoderarse y transformarse. En todo caso, no habría una frontera nítida entre las intervenciones más bien individuales con enfoque comunitario y la acción comunitaria propiamente dicha.

Cuando nos planteamos el problema social de la soledad, parece aconsejable aplicar un enfoque comunitario e impulsar la acción comunitaria. No minusvaloramos la importancia de las prestaciones y servicios formalizados, monetizados y profesionalizados que las ciudadanas y ciudadanos tenemos derecho individual a recibir pero sabemos que, sin la activación de las energías, relaciones y proyectos comunitarios, es muy difícil poner en pie una estrategia eficaz de prevención y abordaje de las situaciones de soledad. Cuando la intervención de los diversos agentes que pueden reconocerse bajo la denominación de “acción comunitaria” ha conseguido que en un lugar geográfico y social haya densidad de relaciones, interés por las otras personas, capacidad de ayuda mutua y organización visible en el espacio público, estamos en condiciones de dar una mejor respuesta a las situaciones de soledad.

Critiquemos los planteamientos asistencialistas, asimétricos y estigmatizantes en los que un individuo aterriza de vez en cuando en la vida de una persona y le proporciona de forma pasajera un sucedáneo de relación para paliar momentáneamente el sentimiento de soledad de la persona. Hasta las intervenciones más focalizadas, especializadas e individualizadas frente a situaciones graves de soledad habríamos de  concebirlas y abordarlas desde una perspectiva comunitaria, identificando y promoviendo los apoyos, activos y redes comunitarias que pueda tener esa persona o que pueda llegar a construir en su entorno cotidiano real. Mas sobre todo se trata de potenciar la capacidad de prevención y afrontamiento de la soledad que tienen la acción comunitaria y las dinámicas que desencadena. ¿Seremos capaces, en estos tiempos de individualismo consumista y política clientelar, de hacer esa inversión social?

(Reflexión al hilo de la estrategia Hariak, de la Fundación Adinberri, en la fotografía; del programa Viernes, del Gobierno de Cantabria; del programa Saretu, de la cooperativa Servicios Sociales Integrados; y de la Estrategia Municipal contra la Soledad del Ayuntamiento de Barcelona. También del diálogo con Javier Segura, Marta Ballester y Xavier Godàs.)

Aportaciones, límites, riesgos y potencialidades de la acción comunitaria

Ruth

Bajo el concepto de acción comunitaria cabe englobar, tentativamente y en un sentido amplio, actuaciones de Administraciones profesionalizadas de proximidad, de movimientos ciudadanos o, eventualmente, de otros agentes que tienen como objetivo (central o colateral, final o instrumental) el fortalecimiento de relaciones primarias (en clave de reconocimiento, afectividad, gratuidad y reciprocidad) que impulsan (y se nutren de) proyectos compartidos (para la satisfacción de necesidades) por parte de grupos y redes de personas en un entorno territorial de carácter local.

En un contexto de posible colapso (en facetas importantes) de la globalización capitalista, la acción comunitaria puede ganar atracción como instrumento para crear, fortalecer o reinventar funcionamientos a escala humana (menor, próxima, local, relacional, cotidiana) capaces de reemplazar, complementar o transformar algunos de los dispositivos o estructuras que se pueden estar saturando, bloqueando o desmoronando. En la reciente pandemia, por ejemplo, hemos podido apreciar en mayor medida el valor del apoyo social y ayuda mutua en la proximidad convivencial o vecinal,  en el mismo momento en el que determinadas estructuras formales de protección se iban tornando más ineficientes, opacas e inaccesibles.

Lógicamente, hay problemas o retos sociales que deben abordarse a una escala mayor y mediante reglas y organizaciones formalizadas con otras lógicas (estatales, mercantiles o solidarias) y ciertamente uno de los riesgos para las comunidades y la acción comunitaria es que se espere demasiado de ellas, que se les pida lo que no pueden aportar. Hoy y aquí las dinámicas comunitarias (especialmente las que trascienden las familiares) son muy  frágiles. Prometedoras, ilusionantes e imprescindibles pero muy frágiles.

De ahí la importancia de no confundirnos, de no desperdiciar esfuerzos, de afinar y acompasar discursos, estrategias y prácticas. Sector público sumando con tercer sector. Profesionales de las políticas sectoriales (con enfoque comunitario) de la mano de especialistas en la acción comunitaria transversal e intersectorial. Legitimidad de las instituciones democráticas y legitimidad de la participación (también antagonista, problematizadora y conflictiva) comunitaria, ciudadana y popular. Preocupación por los espacios públicos y equipamientos (infraestructuras) tanto como por los servicios, programas e intervenciones que los llenan de contenido.

En tiempos de desvinculación, individualización y soledades, conviene estar alerta frente a iniciativas que usan la marca comunitaria como bandera de conveniencia oportunista para quince minutos de notoriedad o cortina de humo para disimular deterioros o regresiones en nuestro Estado de bienestar. Para ello resulta fundamental estrechar lazos en el seno de nuestras redes y comunidades de práctica y conocimiento de la acción comunitaria. Sistematizar, escribir y conversar abiertamente, especialmente con quienes provienen de una diferente trayectoria, tradición o cultura dentro del mundo de la acción comunitaria.

Lecturas recientes inspiradoras:

AGUILAR, María José (2020): “Comunidad 1: La jaula epistemológica” https://mariajoseaguilaridanez.wordpress.com/2020/12/22/comunidad-1-la-jaula-epistemologica/

AHEDO, Igor (2019): “Poder y potencia en la ciudad. Cuidado, participación y defensa comunitaria” en Anuario de Eusko-Folklore, 53, 35-56.

BALLESTER, Marta y MANYÀ, Clàudia (2022): Document de bases per a un marc de referencia del treball comunitari als serveis socials bàsics. Barcelona, Generalitat de Catalunya.

DFG (Diputación Foral de Gipuzkoa) (2022): Acción comunitaria. Marco conceptual, estratégico y operativo enfocado a la acción pública de la Diputación Foral de Gipuzkoa y ayuntamientos del territorio. Donostia.

FANTOVA, Fernando (2022): “Integración de la atención diurna y la acción comunitaria en los servicios sociales” http://fantova.net/?p=3890

GALLASTEGI, Asier (2018): “Bherria: cómo se construyen los procesos significativos” https://korapilatzen.com/2018/01/17/bherria-se-construyen-los-procesos-significativos/

GENERALITAT DE CATALUNYA (2021): Els plans locals d’acció comunitaria per a la inclusió social. Barcelona.

GIL, Mónica y JUBETO, Yolanda (coordinación) (2022): Economía feminista, políticas públicas y acción comunitaria. Valencia, Tirant lo Blanch.

GODÀS, Xavier (2021): “Concepte de comunitat i acció social profesional” https://lleiengel.cat/comunitat-i-accio-social-professional/

HERNAN, Mariano y CUBILLO, Jara (coordinación técnica) (2021): Acción comunitaria para ganar salud. Madrid, Ministerio de Sanidad.

KLINENBERG, Eric (2021): Palacios del pueblo. Madrid, Capitán Swing.

MANENT, Ariadna (2022): “Efecte mirall dels models organizatius en la intervención social comunitaria” https://ariadnamanent.blogspot.com/2022/09/efecte-mirall-dels-models-organitzatius.html

MORALES, Ernesto y REBOLLO, Óscar (2014): “Potencialitats i límits de l’acció comunitària com a estratègia empoderadora en el context de crisi actual” en Revista de Treball Social, 203, 9-22.

MORÁN, Nerea y FERNÁNDEZ CASADEVANTE, José Luis (Kois) (2022): “Tener muy presente el futuro urbano alternativo” https://www.soberaniaalimentaria.info/numeros-publicados/80-numero-44/961-tener-muy-presente-el-futuro-urbano-alternativo

OVTSS (Observatorio Vasco del Tercer Sector Social) (2019): “Apoyo mutuo y reciprocidad: trasfondo y horizonte de la intervención social” https://3seuskadi.eus/breve/apoyo-mutuo-y-reciprocidad-trasfondo-y-horizonte-de-la-intervencion-social/

SEGURA, Javier (2022): “Introducción a la salud comunitaria (I): polisemia y conflicto” https://saludpublicayotrasdudas.wordpress.com/2022/08/28/introduccion-a-la-salud-comunitaria-i-polisemia-y-conflicto/

(En la fotografía, mural de Ruth Juan en el barrio de San Francisco, Bilbao.)

La intervención social ante las situaciones de soledad

…………………..Muskiz

Si proponemos la interacción (es decir, la autonomía e interdependencia de las personas en la vida diaria y en las relaciones primarias) como el objeto de la intervención social (se realice ésta dentro o fuera de la rama de actividad de los servicios sociales), cabe entender que las de soledad son situaciones que conciernen a la intervención social y que su estudio interesa a las disciplinas de la intervención social (tales como el trabajo social, la educación social o la psicología de la intervención social).

Decimos que una persona está en una situación de soledad en la medida en que mantiene menor cantidad o calidad de relaciones con otras personas que las que le gustaría (por lo tanto hay que considerar el proyecto de vida y las preferencias de cada persona). Se suele hablar de tres tipos de soledad: la soledad social, que haría más bien referencia al número de relaciones; la soledad emocional, que haría más bien referencia a la calidad de las relaciones; y la soledad existencial, a la que nos referiríamos cuando la soledad ha calado más profundamente, afectando a la identidad e identificación de la persona como parte de la comunidad.

Las situaciones de soledad son motivo de preocupación en tanto en cuanto entendemos que la pertenencia a la comunidad, el apoyo mutuo y las relaciones interpersonales son bienes valiosos, bienes de primera necesidad con sentido en sí mismos. Además, como los grandes bienes de primera necesidad tienen sinergias entre sí, las situaciones de soledad pueden contribuir a agravar otros males que podemos padecer, tales como enfermedades, fragilidad funcional, pobreza económica, precariedad laboral, vulnerabilidad residencial, inseguridad física u otros.

Nuestra sociedad ha evolucionado (en lo demográfico, en lo laboral, en lo residencial, en lo familiar y en lo moral) en un sentido que hace que se hayan ido incrementando y se sigan incrementando las situaciones de soledad. Por eso estamos construyendo estrategias para hacer frente a este reto, estrategias que pueden ser de:

  • Prevención primaria o universal, con toda la población, con cualquier persona, con la comunidad.
  • Prevención secundaria o selectiva, con segmentos de población que pueden presentar mayor riesgo de llegar a una situación de soledad.
  • Prevención terciaria o indicada, con personas que hemos detectado que se encuentran en situación de soledad.

En estos momentos nuestra intervención social suele activarse cuando las situaciones de soledad son bastante acentuadas y, además, se presentan enlazadas con otras preocupantes que se han comentado más arriba. Muy tarde. Por ello es necesario innovar e intentar aumentar nuestra capacidad de prevención selectiva y, sobre todo, universal, impulsando procesos de participación comunitaria y comunidades amigables, en las que todas las personas desarrollemos una mirada activa hacia las otras personas y hacia nosotras mismas, construyendo nuevas relaciones en la diversidad, que nos ayuden a dar respuesta a nuestras necesidades y las de las otras personas, especialmente en las transiciones individuales y colectivas, fortaleciéndonos personal y comunitariamente ante los riesgos que conllevan las situaciones de soledad.

(Notas para una intervención hoy en Muskiz, con el grupo cooperativo de la economía solidaria Servicios Sociales Integrados y profesionales de servicios de bienestar de la localidad.)

Necesidades individuales, bienes públicos, políticas sectoriales y proyectos comunitarios

Mallorca

Para que podamos decir cabalmente que un bien que da satisfacción a una necesidad humana (siempre individual) es un bien público (es decir, que hoy y aquí lo estamos produciendo, promoviendo, protegiendo y distribuyendo como tal), nuestras autoridades han de estar, razonablemente, en condiciones de garantizarlo como un derecho universal, para toda la ciudadanía. Eso significa que todas y cada una de las personas que formamos parte de una determinada comunidad podamos, razonablemente, exigir disfrutar de ese bien. Normalmente son las políticas llamadas sectoriales las que se ocupan de esos bienes: la salud, la justicia, el territorio y así sucesivamente.

Obviamente, sabemos que nuestra sociedad está muy lejos de la perfección en cuanto al ejercicio universal de esos derechos prestacionales pero también hemos aprendido que su articulación normativa no es un acto baladí. Del mismo modo que no es baladí la regulación jurídica de nuestras obligaciones como miembros de la comunidad en sus diversas manifestaciones, por ejemplo, en el seno de estructuras familiares, vecinales, mercantiles, laborales, asociativas o de otra índole.

El que trabajemos en pos de la garantía legal de un derecho subjetivo, operativizado en forma de prestación que permite disfrutar de un determinado bien, no significa que no comprendamos, a la luz de los hallazgos de las ciencias sociales, que todos esos bienes que vamos construyendo como públicos, tienen un carácter relacional, es decir, que la posibilidad individual de disfrutar del bien garantizado por el Estado se ve afectada (potenciada o dificultada) por la propia comunidad de la que forma parte el individuo. El ejemplo que tenemos más a mano es, lógicamente, el de nuestra salud en estos años pandémicos: aunque sintamos que nuestras instituciones públicas están garantizando razonablemente nuestro derecho a la salud, nos sabemos vulnerables ante el vecino del sexto derecha que se ha colado en el ultimo momento en el ascensor y que no para de toser mientras, en un tiempo que se antoja eterno, subimos hasta nuestra casa.

La aplicación del enfoque comunitario (o intencionalidad comunitaria, marges.coop dixit) en las políticas públicas de servicios sociales, de movilidad, de participación ciudadana, de cultura, de vivienda u otras significa invertir recursos y realizar procesos que vayan generando estructuras de (o para la) relación interpersonal que, a su vez, contribuyan a que las personas puedan dar respuesta a sus necesidades. No se trata (sino todo lo contrario) de que las políticas públicas renuncien a garantizar derechos y endosen a las redes (familiares y) comunitarias la responsabilidad de proveer o proteger bienes de primera necesidad (como el medio ambiente, la educación, los cuidados o la alimentación). No, se trata de que los poderes públicos, considerando la actual fragilidad de las comunidades, apuesten por el fortalecimiento de viejas y nuevas  maneras de autoorganización solidaria y ciudadana y de relación familiar y convivencial.

Nuestros proyectos comunitarios (y sus redes, mesas, reuniones y talleres) están, seguramente, ante el reto de mostrar y demostrar (ante los agentes y, sobre todo, ante la población) de qué manera y en qué medida acaban teniendo un impacto en el ejercicio de los derechos y la satisfacción de determinadas necesidades de un espectro cada vez más amplio y diverso de personas. Deben, seguramente, innovar en aspiraciones, lenguajes, formatos y tecnologías, si quieren conectar de manera pertinente y fértil con una parte significativa de esta sociedad ilusionante, dinámica, riesgosa, fragmentada y convulsa en la que vivimos y buscamos la felicidad.

(Arriba, uno de los encuentros de la pasada semana con personas de los servicios sociales del Ayuntamiento de Palma de Mallorca.)

La acción comunitaria en el marco de las políticas locales: significados y perspectivas

Santa Coloma

La relación entre poder y territorio debe basarse en el cuidado, la escucha, el servicio y la colaboración y no en la violencia, la conquista, la ocupación y la dominación. Son legítimos, fértiles y duraderos los poderes públicos en la medida en que son democráticamente permeables a las necesidades y demandas, a la voz y a la participación de las personas presentes en el territorio. En ese marco, las políticas locales llevan la marca de la proximidad y tienen importantes encargos en la producción, promoción, protección y distribución de bienes de primera necesidad, como la seguridad, el alojamiento, la interacción, la participación o la cultura.

Los cambios sociales que venimos viviendo en las últimas décadas (y singularmente en los últimos años) pueden leerse en buena medida en clave de individualización, desigualdad, diversificación, fragilidad, desvinculación y exclusión. También de incremento vertiginoso de las oportunidades y de los riesgos y, consiguientemente, de la complejidad de las exigencias hacia los poderes y administraciones locales. Funciones que no hace mucho parecían reservadas a instancias como las familias, las profesiones liberales, las comunidades, las religiones o las empresas pueden ser fácilmente esperadas, hoy y aquí, de las instituciones públicas.

Esas instituciones y sus profesionales y agentes colaboradores reciben encargos y demandas muchas veces contradictorias. ¿Quién llama a la puerta? ¿La víctima que pide socorro? ¿El cliente que siempre tiene la razón? ¿La voluntaria que quiere arrimar el hombro? ¿Alguien que reclama lo que, por derecho, le corresponde? ¿O quien pide un ejercicio de autoridad? ¿O quien hace una propuesta de mejora de la política pública? ¿Quién desea un puesto de trabajo? ¿Quién más?

Posiblemente, además, los tiempos pandémicos han sido desencadenantes y contexto para las mejores y las peores versiones de nuestras instituciones y políticas públicas. Hemos visto o practicado flexibilidad, empatía y compromiso pero también la otra cara de la moneda: un repliegue en las zonas más frías, rígidas y asimétricas de la distancia. El tiempo de las catástrofes nos pone a prueba. Nuestro arco se tensa entre, por una parte, la necesidad de operativizar con precisión garantista los derechos y beneficios exigibles por parte de cada ciudadana y ciudadano, y, por otra, el imprescindible carácter comunitario, universal, preventivo, interseccional, intersectorial y transversal de nuestras actuaciones. Debemos lograr simultáneamente vecinas y vecinos que sientan satisfacción y orgullo por sus servicios públicos y ciudadanas y ciudadanos colaborando y comprometiéndose con su comunidad y territorio.

En ese contexto la inclusión social no puede ser vista y construida más como compensación a posteriori de las consecuencias excluyentes de nuestras relaciones humanas hipermercantilizadas sino como ejercicio compartido de formas fraternas de ciudadanía activa. La vulnerabilidad y exclusión social no puede ser vista más como el estigma de unas minorías reconocibles sino como la condición y amenaza que nos concierne y afecta a todas. Las instituciones locales son hoy y aquí un terreno de juego (o un campo de batalla) fundamental entre élites (u otras capas sociales) extractivas que quieren valerse del derecho y la autoridad para rematar la faena de la polarización social, la segregación urbana y la privatización de los recursos y activos comunes, por una parte, y, por otra, movimientos y agentes muy diversos (muchas veces desarticulados) que, dentro y fuera de las estructuras administrativas, cooperan en la construcción de capacidades compartidas, relato emancipatorio y estructuras de la comunidad.

(Sobre estas cuestiones conversaremos el viernes en Santa Coloma de Gramenet.)

Problemas con el problema de la soledad

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Posiblemente nuestra sociedad y sus agentes políticos, de la información y del conocimiento tienen apreciables razones e incentivos para preocuparse por el problema de la soledad, para hablar de él, para construirlo como problema social. Ahora bien, que lo estén (estemos) construyendo en este momento, en alguna medida, como problema social no necesariamente quiere decir que saben (sabemos) cómo resolverlo, que son (somos) capaces de resolverlo, que han (hemos) decidido (con todas sus consecuencias) resolverlo. Veamos.

Seguramente, las razones e incentivos de estos agentes para conversar e intervenir públicamente sobre la soledad tienen que ver, en buena medida, con el aumento de las situaciones de soledad y de sus interacciones con otras generadoras o potenciadoras de vulnerabilidad. Cabe pensar, por otro lado, que, como asunto emergente, tiene el atractivo de ser relativamente nuevo en la arena política, mediática e incluso académica (llegándose en algunos países a iniciativas como la de un “Ministerio de la Soledad”). Y los asuntos nuevos ofrecen oportunidades por aquello de que quien da primero da dos veces, quien se adelanta toma la posición. Además, una vez se considera plausible como problema social objeto de la agenda política, la soledad tendría la ventaja de que cualquier persona puede sentirse concernida por ella, cualquiera la ha sentido o puede imaginarse en una situación de soledad. Aparentemente, de entrada, a nadie molesta o incomoda que se hable y se actúe al respecto: en un mundo complejo de reivindicaciones controvertidas y polarizadoras, la soledad parece un desafío que nos une, un caballito blanco.

En este contexto con frecuencia nos encontramos, gratuitamente, con visiones apocalípticas del asunto, identificándose la soledad, por ejemplo, como (la) enfermedad, epidemia o pandemia del siglo XXI y como causante, a su vez, de una larga lista de males de muy diferente índole y, en su caso, gravedad y dramatismo (resultando arquetípica la imagen de la persona que fallece en su domicilio y es descubierta pasado un tiempo). A la vez, se tiende a estereotipar y estigmatizar a determinados perfiles de personas, individualizando el problema y adobándolo con dosis de sentimentalismo, moralismo y paternalismo. El alarmismo catastrofista, paradójicamente, invisibiliza en gran medida las maneras en que sistemáticamente venimos generando las condiciones para ese aumento de la soledad: pareciera que la soledad ha venido y nadie sabe cómo ha sido.

Al ser más fácil identificar las manifestaciones y causas inmediatas del problema que los factores estructurales que pueden estar en su base, también son más reconocibles las actuaciones paliativas y más difíciles de visualizar las preventivas: tanto los comportamientos individuales a lo largo de la vida que resultarían protectores frente a la soledad propia y ajena como las actuaciones preventivas de la soledad que pueden realizarse desde las políticas públicas. Sólo nos faltaba la pandemia de la covid y las medidas de confinamiento, distanciamiento y otras como la mascarilla para aumentar la confusión. A la visión descontextualizada del problema corresponde la propuesta de respuestas voluntaristas por parte de la persona que está en situación de soledad o de su entorno: si nos esforzamos lo suficiente superaremos las soledades propias y próximas, al parecer.

Puede resultar frustrante y contraproducente tal desequilibrio entre la magnificación del problema y lo magro de las respuestas disponibles. Y, en todo caso, facilitador de que las estrategias y políticas ante la soledad pasen como otra moda más de esas que acostumbran a venir y marcharse en el campo de las políticas públicas. Sin embargo, la responsabilidad del conocimiento al respecto nos obliga a alertar de que no contamos con un modelo contrastado de abordaje a gran escala del problema de la soledad. Las estrategias y programas que conocemos (procedentes muchas veces de contextos culturales e institucionales sensiblemente diferentes al nuestro) no parecen encontrar el punto justo entre el riesgo de escorarse a intervenciones muy focalizadas sobre personas que ya se encuentran en situaciones severas y difícilmente reversibles de soledad (frecuentemente acompañadas de otras condiciones problemáticas) y el de ser contenedores casi para cualquier tipo de actividad o intervención (urbanísticas o turísticas, educativas o sanitarias y así sucesivamente).

Nuestra conversación y políticas públicas basadas en el conocimiento sobre la soledad como problema social están, seguramente, por hacer, en buena medida. Ser conscientes de ello es un primer paso necesario para diseñar y aportar respuestas a este importante desafío de nuestra sociedad.

(Sobre estas cuestiones y otras conexas conversamos el pasado sábado en Cáritas Gipuzkoa y conversaremos el próximo jueves con Hartu Emanak en la Facultad de Educación de la Universidad del País Vasco, a la vez que estamos trabajando en procesos al respecto en Servicios Sociales Integrados, Adinberri y el Gobierno de Cantabria.)

Construyendo ecosistemas locales de cuidados y apoyo comunitario

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Partamos de que los cuidados pueden constituir un foco de interés creciente e importante en los próximos años en nuestro contexto, que pueden ser vistos como uno de los grandes problemas sociales no resueltos por parte de capas cada vez más amplias de la población.

Y asumamos que, hoy en día, ningún agente o sector tiene el liderazgo al respecto, es decir, que no hay ninguna organización o sistema social al que mire de forma clara y mayoritaria la ciudadanía cuando siente que necesita o puede necesitar cuidados o apoyos para cuidarse o cuidar.

Las instituciones públicas con responsabilidades en materia de servicios sociales tienen aquí una responsabilidad y una oportunidad pero solas no pueden hacer frente a este desafío y, sin duda, es imprescindible la colaboración del sistema de salud, del tercer sector de acción social, de las políticas de vivienda, de los servicios de empleo, de los movimientos sociales, de la acción comunitaria, de los centros escolares, de diferentes empresas tecnológicas, de las industrias del ocio y así sucesivamente.

En materia de cuidados (especialmente de cuidados de larga duración) y apoyos (más o menos) conexos son fundamentales el territorio, la convivencia y la proximidad. Por fundamental e insoslayable que resulte la digitalización de los cuidados, éstos se siguen produciendo en gran medida en el cuerpo a cuerpo y en un contexto de relación y compromiso familiar y comunitario. Contexto en el que, junto a los cuidados, se producen y disfrutan otros apoyos e intervenciones propias de los servicios sociales, la acción comunitaria o la atención integrada para el bienestar.

Necesitamos, por tanto, estructurar, desarrollar, visualizar y visibilizar ecosistemas de cuidados (y otros apoyos de proximidad) a escala humana, de enfoque familiar y comunitario. En cada lugar, con los agentes, activos, demandas y oportunidades realmente existentes y disponibles. Comprometiéndonos siempre a la fundamentación, trazabilidad y sistematización de las prácticas en conversaciones, colaboraciones y redes políticas y de conocimiento. Tan conscientes de la urgencia y envergadura del reto como de la necesidad de afrontarlo, con orden y concierto, desde marcos reconocibles y con visos de continuidad.

(Notas iniciales para el diseño de la segunda edición del Aula de Servicios Sociales del Gobierno de Cantabria. En la foto, la inauguración de la primera.)

Comunidad, servicios sociales, acción comunitaria e inclusión

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Hablar de comunidad es hablar de proximidad. Es hablar de vínculos, de afinidad, de vecindad. Hablar de comunidad es hablar de convivencia en diversidad(es). Es hablar de espacios, equipamientos y servicios públicos. Es hablar de autoorganización, de autogestión, de autodeterminación. También es hablar de calle, de encuentro, de fiesta. Es hablar de pertenencia elegida, de reconocimiento recíproco, de proyecto compartido. Hablar de comunidad ha de ser hablar de calidad de vida, de bienestar, de inclusión.

Podemos definir la acción comunitaria como el conjunto de actuaciones de la sociedad civil y los poderes y administraciones públicas que, con independencia de otras finalidades (principales o secundarias) que puedan perseguir, pretenden (de manera intencional, explicita y sistemática) construir, fortalecer, mejorar o potenciar la vida en comunidad, es decir, las comunidades como uno de los dispositivos o entornos fundamentales para la vida de las personas.

Los servicios sociales son, sin duda, un ámbito de actividad económica y una rama de la política pública en y desde los que se realiza (la) acción comunitaria, tanto en la atención primaria como en la especializada, tanto en los servicios públicos como en los concertados. Aunque somos conscientes de que nuestros servicios sociales y sus profesionales no son ajenas a dinámicas sociales de destrucción de lazos comunitarios, de desvinculación, de perversión de las dinámicas comunitarias, de estigmatización, de manipulación, de segregación, de exclusión. No pocas veces practicamos en los servicios sociales un asistencialismo punitivo que desempodera, aísla y aliena a las personas.

En cualquier caso, antes y después de la acción comunitaria sectorial que pueda hacerse en y desde los servicios sociales (u otros, como los de salud, urbanismo, empleo, seguridad, vivienda, promoción económica o cultura), la acción comunitaria ha de ser integrada e intersectorial. Y es vertebrada y compuesta en gran medida por agentes con encargos transversales en clave interseccional de igualdad y diversidad de género, generacional, funcional o cultural. Siendo sin duda imprescindibles los agentes con encargo propia y específicamente comunitario, frecuentemente con contenidos de prevención y promoción.

En la pandemia hemos tenido ocasión de (volver a) comprobar con fuerza la necesidad de la comunidad y de la acción comunitaria, así como de avizorar las oportunidades que se abren ante nuestros servicios sociales y otros servicios públicos y agentes de proximidad para involucrarse en procesos innovadores de acción comunitaria. Para incorporar una mirada más comunitaria, para construir comunidad, para ser comunidad.

(Notas tras el III Congreso de la Acción Social inclusio.cat.)

¿Tiene sentido seguir hablando del barrio?

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No es fácil acotar el concepto de barrio pero, al menos, cabe identificar algunos elementos que podrían aparecer en dicha definición, tales como: un territorio o espacio delimitado o delimitable; unas relaciones (fuertes y débiles) con cierto carácter primario, gratuito, de reconocimiento o afecto; una identidad y memoria, un capital simbólico relativamente compartido; unos movimientos asociativos, una capacidad de agencia colectiva; y una economía e institucionalidad de proximidad.

Puede decirse que, cuando nos referimos a los barrios, desde el análisis de las ciencias sociales y la voluntad transformadora de las políticas públicas, quizá haya una gama de miradas que podríamos situar entre dos extremos arquetípicos: la de quienes ven, fundamentalmente, relaciones sociales (dejando el espacio físico en un segundo plano, como un fondo, un subproducto o una construcción social) y la de quienes ven, principalmente, un espacio físico (una trama urbana, un territorio, una geografía) que determina en buena medida el comportamiento o la acción humana.

Sea como fuere, la pregunta sobre si tiene sentido seguir hablando del barrio surge probablemente por la pujanza e influencia de procesos que suceden a una escala mayor, que afectan a nuestra vida condicionando, superando o diluyendo preexistentes dinámicas barriales. Nos referimos a una economía crecientemente digitalizada, globalizada y deslocalizada, o a un patrón de consumo cultural que hace que estemos viendo la misma serie de televisión en todo el mundo, o a las migraciones que llevan a que nos comuniquemos con nuestra familia a través de Internet, o a fenómenos de segregación territorial de urbanizaciones exclusivas frente a zonas de alta vulnerabilidad social.

Sin embargo, la época que estamos viviendo también puede ser vista como un tiempo de oportunidad para los barrios, al menos, por cuatro razones. Primera, la pandemia que nos está recordando que somos cuerpos vulnerables e interdependientes que necesitan cuidados y contactos físicos de proximidad. Segunda, nuevas formas de presencia cotidiana en las comunidades (por ejemplo, por el aumento del número de personas pensionistas o que trabajan en los domicilios). Tercera, la necesidad imperiosa de relocalizar procesos productivos y comerciales por razones medioambientales y estratégicas. Y cuarta, los desarrollos técnicos en la acción pro bienestar (sanidad, educación, servicios sociales y otros) hacia enfoques de atención integrada comunitaria.

No podemos dar por supuesto que nuestros barrios serán necesariamente activos y solidarios, desde un comunitarismo ingenuo o banal. Tampoco debemos aceptar identidades y dinámicas excluyentes que construyen barrio reproduciendo e intensificando las desigualdades y discriminaciones y fomentando la percepción de determinadas (otras) personas como enemigas de las que desconfiar. Sin embargo, hoy y aquí, parece difícil imaginar una construcción de sujetos y procesos de transformación y justicia social que no pase, de una u otra manera, por los barrios. Por el compromiso compartido de hacer posible en ellos la calidad de vida y la convivencia en diversidad. En consecuencia, afirmamos que tiene todo el sentido seguir hablando del barrio y seguir haciendo barrio.

(Ideas compartidas en la jornada organizada en Bilbao el 18 de junio de 2021 bajo el mismo título por Civersity y Kultura Abierta, a la que corresponde la fotografía. Algunas de esas ideas fueron inspiradas por la lectura del último número de la revista Encrucijadas.)